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사람 많은 곳이 무서운 "광장공포증" 치료법과 증상, 원인은?

광장공포증 치료법, 원인, 공황장애, 증상에 관해 알려드릴게요.

광장공포증이란?

광장공포증은 광장이나 공공장소, 특히 급히 빠져나갈 수 없는 상황에 도움 없이 혼자 있게 되는 것에 대한 공포를 주 증상으로 하는 불안장애의 일종이에요. 광장공포증 환자의 약 2/3가 공황장애를 가지고 있어요. 광장공포증이라는 명칭은 본래 넓은 광장에 있을 때 갑자기 불안해지는 증상에서 유래했지만, 넓다는 것이 핵심은 아니에요. 혼자 외출하거나, 줄을 서거나, 사람이 많은 거리나 상점에 가거나, 터널이나 엘리베이터처럼 밀폐된 공간, 도중에 내리기 어려운 지하철, 버스 등을 이용하는 경우 불안을 느끼게 돼요.

광장공포증 원인은?

광장공포증을 포함한 불안장애의 원인은 정확히 밝혀지지 않았으나, 다양한 요인들이 작용하는 것으로 알려졌어요. 특히 세로토닌, GABA, 도파민, 노르에피네프린, CCK 등의 신경전달물질에 이상이 발생하는 경우 나타날 수 있어요. 유전적인 요인도 있기 때문에, 불안장애 관련 가족력이 있다면 주의가 필요해요.

또한 후천적으로 주변 환경에 대한 잘못된 인식이 굳어져 극도의 공포감을 유발할 수 있는데, 공황발작 경험에 대한 부정적인 기억이 광장공포증으로 이어지는 것을 그 예로 볼 수 있어요.

광장공포증증상

광장공포증 증상은?

광장공포증의 대표적인 증상은 주로 공포감을 느끼는 특정 장소나 특정 성격의 장소를 회피하는 형태로 나타나며, 이에 따라 활동 반경이 점점 줄어들게 돼요. 불가피하게 공포의 대상이 되는 장소에 간 경우 극도의 공포감을 느끼며, 근육이 경직되거나 땀을 흘리는 등의 신체 증상이 동반될 수 있어요.

공황장애, 불안장애, 우울증 등 다른 정신의학적 질환이 동반되는 경우가 많으며, 특히 공황장애가 동반되는 경우는 매우 흔해요. 이런 환자들의 경우 공황장애가 호전됨에 따라 광장공포증이 자연스럽게 사라지기도 해요.

  • 공포감을 느끼는 특정 장소나, 특정 성격의 장소를 회피
  • 활동 반경이 점점 줄어들게 됨
  • 갑자기 극도의 공포감을 느낌
  • 근육이 경직되거나 땀을 흘리는 증상
  • 공황장애와 동반되는 경우가 흔함

광장공포증 진단법은?

광장공포증은 의사와의 상담을 통해 증상을 평가하여 진단해요. 이와 함께 신체 질환으로 인해 불안이 발생하지 않았는지 확인하기 위해 신체검사를 진행하기도 해요.

광장공포증치료

광장공포증 치료법은?

광장공포증 치료를 위해선 약물 치료 및 다양한 인지 행동 치료적 기법들이 단독으로 또는 몇 가지 조합하여 개인 및 집단에게 적용돼요.

1. 약물 치료

선택적 세로토닌 재흡수 억제제와 같은 항우울제가 불안장애의 치료에 사용돼요. 또한 벤조다이아제핀과 같은 항불안제가 효과적이라는 보고가 있어요. 그러나 약물 치료 단독으로 회피 행동을 치료하기는 매우 어려워요.

2. 인지 치료

인지 치료의 두 가지 중요한 요소는 환자의 그릇된 믿음과 광장과 같은 장소에 대한 잘못된 정보예요. 따라서 환자가 특정 장소에서 나타나는 가벼운 신체 감각을 공황발작, 죽음과 같은 파국적인 상황으로 잘못 인식하는 것을 교정해야 하며 동시에 불안 반응은 일시적이며 치명적인 아니라는 정확한 정보를 주는 치료를 진행해요.

3. 노출 기법

상상 노출, 실제 노출 등 다양한 노출 기법이 적용돼요. 그중에 실제 노출은 공황장애의 행동 치료에 기본이 돼요. 노출 기법은 환자들이 두려워하는 상황에 대하여 점진적으로 노출시켜 자극에 대하여 탈감작(desensitization) 되도록 진행해요.

4. 가족 치료

가족이 환자의 증상으로 인하여 영향을 받는 경우, 가족 치료가 필요해요. 이 경우 교육과 지지가 중요한 요소며, 통찰 정신 치료도 효과적이에요. 치료의 목표는 불안의 무의식적 의미, 회피 상황의 상징성, 충동을 억압할 필요성, 증상의 이차적 이득 등을 이해하도록 환자를 돕는 거예요.

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  • 공포로 일상 생활이 제한됨
  • 밀폐된 공간에 대한 두려움
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관련 의료진 상담

  • 소화불량+호흡곤란

    출근길에 서서 가는데 사람이 많아서 내부가 좀 많이 덥다고 느끼기 시작한 다음 토할 것 같고 숨이 차기 시작했습니다. 그 다음 땀이 너무 많이 나더라고요. 명치쪽도 꽉 조이구요. 마스크를 벗거나 앉으면 괜찮을 것 같은데 그러지 못해서 결국 버스에서 내렸어요. 엊그제부터 소화가 잘 안되고 목쪽이 뻣뻣했는데 두통도 있어서 두통약 먹었습니다. 그것과 연관이 있을까요. 보통은 사람이 많은 대중교통 탄다고 호흡곤란이 있지 않거든요. 오늘 갑자기 그래서 당황했습니다. 지금은 다시 돌아와서 누우니 호흡곤란 증상은 없구요 명치가 답답한 정도입니다.

    1개의 답변
  • 아득한 어지럼증

    현재 광장공포증 및 공황장애로 6개월 이상 약 복용중입니다. 예전에는 사람이 많은 곳에 갔을 때 심인성 어지럼증이 있었는데요, 며칠 전부터 눈 앞이 아득해지고 갑자기 쓰러질 것 같은 처음 느껴본 어지럼증이 생겨 무서웠습니다. 최근 생리량이 많아 빈혈이 생긴 것일까요? 아니면 공황장애와 연관된 병일 수 있을까요?

    2개의 답변
  • 수시로 불안하고 무서워요

    제 성격이 워낙 압박을 잘 받는 터라 최근 들어 미래에 대한 불안감을 압박이 심해져 자주 울고 괴롭습니다. 그래서 밥을 먹어도 즐겁다기 보다 되려 게워내는 일이 많습니다. 어떻게 해야 이 감정이 사그라 들까요?

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