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유독 사춘기 빠른 아이 '성조숙증' 의심 증상부터 원인, 진단, 치료법까지

성조숙증 증상부터 원인, 진단, 치료법에 관해 알려드릴게요.

성조숙증이란?

성조숙증은 또래보다 2차 성징이 일찍 시작되는 질환을 말해요. 일반적으로 남자아이는 만 12세, 여자아이는 만 10세쯤 사춘기가 시작되는데, 여자아이가 8세 이전에 가슴이 발달하거나 남자아이가 9세 이전에 고환이 커지면서 음모가 발달하면 성조숙증을 의심해 볼 수 있어요.

성조숙증의 원인은?

성조숙증은 뇌에서 성호르몬이 이른 시기에 분비되어 신체에 영향을 미치며 나타날 수 있어요. 성조숙중은 시상화부-뇌하수체-성선(난소 또는 고환)이 활성화되어 나타나는 진성 성조숙증과 뇌 이외의 문제로 나타나는 가성 성조숙증으로 구분돼요.

성조숙증은 대부분은 특별한 질환 없이 성조숙증이 발생하는 특발성 진성 성조숙증이 나타나요. 성조숙증이 나타나는 다른 원인으로는 식습관이나 환경호르몬 등이 거론되고 있지만, 아직 직접적인 영향에 대해서는 알려지지 않았어요. 뇌종양이나 내분비질환, 부신피질종양 등의 질환은 성조숙증의 원인이 될 수 있고, 소아 비만도 성조숙증과 관계가 있는 것으로 보고 있어요.

성조숙증증상

성조숙증의 증상은?

성조숙증 증상은 원인 및 증가되는 성호르몬에 따라 다양해요. 가장 흔한 특발성 진성 성조숙증의 경우, 남자아이는 고환 부피가 4mL 이상으로 커지는 것이 가장 처음 나타나는 신체 변화지만, 일반인이 쉽게 판단할 수 없는 증상이에요. 이후 음모가 나타나고, 키 크는 속도가 빨라지며 여드름이 나요. 여자아이는 가슴이 생기면서 키 성장 속도가 빨라지고, 음모가 나타나며 여드름이 생겨요. 이러한 변화가 나타나는 속도는 개인마다 다양하여 세심한 관찰이 필요해요.

성조숙증은 성장과 관련이 커요. 성호르몬이 분비되기 시작하면 키가 일시적으로 빨리 자라고 뼈의 성숙도 빨라져요. 그래서 시간이 지나면 성장판이 일찍 닫히고 일찍 성장이 멈추면서, 최종적으로 어른이 되었을 때의 키는 작아질 가능성이 커요. 또 성조숙증이 있는 아이들은 또래 친구들보다 이른 시기에 사춘기로 인한 정신적, 신체적 변화를 겪게 되는데, 이처럼 갑작스러운 변화는 아이에게 스트레스를 줄 수 있어요.

성조숙증 검사법은?

성조숙증을 진단하기 위해서는 우선 아이에게 나타나는 이차 성징의 징후들을 확인해야 해요. 사춘기 진행 속도가 얼마나 빠른지, 성조숙증을 일으킬 수 있는 다른 질환이 있는지 진단이 필요해요. X선 촬영으로 뼈가 실제 나이에 비해 과하게 성장했는지 확인하고, 혈액검사로 각종 호르몬의 분비가 적당한지도 확인해요. 뇌의 성호르몬 계통이 활성화되었는지 알기 위해서는 혈액으로 시행하는 호르몬 자극 검사를 진행하기도 해요.

성조숙증 치료법은?

성조숙증은 발생 원인이 다양하고, 원인에 따라 치료 방법도 달라져요. 뇌종양이나 내분비질환 등의 이유로 성조숙증이 나타났다면 원인이 되는 질환에 대해 치료를 하게 돼요.

특별한 이유를 찾기 어려운 특발성 성조숙증은 성호르몬을 억제하는 약물을 주기적으로 주사하는 방법으로 치료해요. 치료를 시작하면 성장 속도가 줄어들고 뼈 성숙도 막을 수 있어요. 치료 중에는 성장 속도가 사춘기 이전으로 감소되지만, 치료 전보다 오랜 기간 자라기 때문에 최종 키는 더 크게 돼요. 사춘기를 늦추는 치료는 정상적인 사춘기의 시작 연령까지 지속하며 보통 2~4년 정도 치료를 진행해야 해요. 치료를 중단하면 약 3~6개월 이후 다시 사춘기가 진행되어 신체 변화가 나타나요. 보통 여자아이는 만 9세 이전, 남자아이는 만 10세 이전에 성조숙증의 치료를 시작해야 치료 효과를 높일 수 있어요.

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