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천식 예방은 "이것" 중요, 천식 증상과 예방수칙 6가지

천식 초기 증상과 예방 수칙 6가지를 정리해 왔어요.

환절기만 되면 어김없이 나타나는 불청객, 천식! 환절기엔 급격한 기온 변화, 높은 일교차, 건조한 대기로 면역력이 쉽게 떨어질 수 있기 때문인데요. 천식을 미리 예방할 수 있도록, 초기 증상부터 예방 수칙 6가지까지 정리해 알려드릴게요.

천식이란?

천식은 알레르기 항원, 흡연, 오염된 공기 등에 의해 악화되며, 기관지에 만성적인 염증과 기관지 과민증으로 인해 점막이 붓고 근육경련을 일으키면서 기관지의 통로가 좁아지는 질환이에요. 천식은 모든 연령에서 발생 가능하지만, 대부분의 성인들은 어렸을 때부터 천식을 가지고 있었던 경우가 많아요. 여아보다는 남아에서 흔하지만 성인에서는 여성에게 더 흔하게 나타나요.

천식증상

천식 증상은?

천식의 증상은 점진적으로 발생하므로 심한 천식발작이 오기 전까지 모르고 지낼 수 있어요. 대표적인 증상으로는 휘파람 소리, 가슴이 조이는 느낌, 숨이 참, 숨을 내쉬기 어려움, 지속적인 마른 기침, 두려움, 식은땀 등이 나타나요.

이러한 증상이 반복되고 갑자기 나타나면서 호흡곤란까지 일으킬 수 있고, 증상이 사라지면 좁아졌던 기관지는 원래대로 돌아가는 특징이 있으나, 장기간 염증을 방치하는 경우 기관지가 원래대로 돌아가지 않고 증상이 지속되는 경우도 있어요. 특히 밤이나 새벽에 증세가 나빠지거나 운동이나 찬바람, 또는 특정 약물 등에 의해 악화될 수 있어요.

병원에 바로 가야 하는 천식 증상은?

만약 천식으로 의심되는 증상이 있는데, 한 번도 진단받은 적이 없다면 되도록 빨리 전문의의 진료를 받고 천식의 진단과 치료를 받는 것이 좋아요. 기관지 염증을 그대로 둘 경우, 기도의 모양이 변화하고 폐기능이 떨어질 수 있기 때문이에요. 이미 천식을 진단받고 약물 치료를 하고 있다면, 평소보다 호흡곤란이 더 악화된 경우 병원에 방문했을 때 전문의에게 받은 행동지침을 따르면 돼요.

천식예방

천식 예방 수칙은?

1. 실내는 청결하게 유지하고, 대기오염이 심한 날은 외출을 삼가거나 마스크를 착용해요.

실내와 실외의 대기오염은 천식 증상을 악화시키고 폐기능을 감소시킬 수 있어요. 연기가 나는 요리도 실내공기를 오염시킬 수 있으므로 피하고, 하게 되더라도 충분히 환기하도록 해요. 미세먼지 등 대기오염이 심할 때에는 외출을 피하고 외출할 때에는 보건용 마스크를 쓰는 것이 도움 돼요.

2. 천식의 원인 및 악화 요인을 검사로 확인한 뒤, 최대한 피해요.

천식은 공기 중에 있는 집먼지진드기, 꽃가루, 곰팡이, 반려동물의 털이나 비듬 등 알레르기 원인물질에 항체를 형성한 경우가 많아요. 이러한 알레르기 원인물질에 노출되면 천식 증상이 악화될 수 있으므로 가능한 피하는 것이 천식 관리에 도움 돼요. 이외에도 약물, 음식, 작업환경, 스트레스 등 천식을 악화시키는 요인이 있다면 피해야 해요.

3. 감기 예방을 위하여 손을 잘 씻고, 인플루엔자(독감) 예방접종을 해요.

감기 등 급성 호흡기 감염은 천식이 악화되는 주된 원인이에요. 그러므로 감기를 예방하기 위해 손을 잘 씻고 위생에 신경 써야 해요. 천식 환자일 경우, 독감에 걸리고 천식이 악화되는 것을 예방하기 위해 인플루엔자(독감) 예방접종을 하는 것이 좋아요.

4. 반드시 금연하고, 간접흡연도 최대한 피해요.

흡연은 기관지 염증을 악화시키고 정상적인 폐의 기능을 손상시켜요. 흡연을 할 경우, 천식 증상이 더 심해지고, 약물 치료 효과를 낮추며 폐기능이 더 빨리 감소해요. 따라서 반드시 금연해야 하며, 직접 흡연뿐 아니라 간접흡연도 천식에 나쁜 영향을 주므로 피해야 해요. 전자담배 역시 천식에 나쁜 영향을 주므로 권하지 않아요.

5. 의사의 지시에 따라 치료를 시행하고, 악화 시 대처 방법을 잘 알아둬요.

천식 증상이 심해지는 경우 따라야 하는 행동지침을 이해하고 이에 따라 필요한 약물을 적절하게 사용해야 해요.

6. 효과와 안전성이 입증된 방법으로 꾸준히 치료해요.

천식을 약물로 꾸준히 치료하면 증상을 잘 조절할 수 있고 악화를 예방할 수 있기 때문에, 효과와 안전성이 입증된 방법으로 꾸준히 치료해야 해요.

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