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조기 발견 어려운 "신장암" 초기 증상, 원인, 수술에 관해

신장암(신세포암)의 초기 증상, 원인, 수술, 진단법 알아보기

신장암이란?

신장(콩팥)은 소변을 생성하는 신실질과 소변을 배설하는 관인 신배 및 신우로 구성돼요. 신실질에서 발생하는 암 중에서 가장 흔한 암을 신세포암이라고 하며, 신우에서 발생하는 암을 신우암이라고 해요. 신세포암은 신장에서 발생하는 암의 약 85%를 차지하기 때문에, 신장암이라고 하면 대부분 신세포암을 지칭해요. 주로 40-60대에 남성에게 흔하게 발생해요.

신장암의 원인은?

신세포암의 원인은 아직 정확히 밝혀지지 않았지만, 흡연, 고혈압과 그 치료 약제, 진통제 남용, 비만, 발암 물질 노출 등 여러 환경적 요인과 유전적 요인이 복합적으로 작용하여 발생한다고 알려져 있어요. 특히 흡연을 가장 주된 위험 요소로 보고 있어요.

신장암초기증상

신장암의 증상은 무엇인가요?

신장암의 전형적인 3대 증상은 옆구리 부위에 통증이 있고, 소변에 피가 섞여 나오고, 배에서 혹 덩어리가 만져지는 것인데, 이 세 가지 증상이 모두 나타나는 경우는 이미 진행된 상태로 전체의 10∼15%에 불과해요.

비특이적 전신 증상으로는 피로감, 식욕부진, 체중 감소, 발열, 빈혈 등이 있으나, 조기 진단되는 대부분의 환자는 아무런 증상이 없어요. 최근에는 신체검사 시 초음파 촬영을 통해 증상이 없는 신세포암이 우연히 발견되는 경우가 증가하고 있으며, 이 경우 대개 초기에 발견되므로 예후가 좋은 편이에요.

신장암 3대 증상

  • 옆구리 부위에 통증
  • 소변에 피가 섞여 나옴
  • 배에서 혹 덩어리가 만져짐

신장암 진단법은?

신장암 진단을 위해선 기본적인 혈액검사를 비롯하여 신장의 종괴를 확인하기 위한 초음파, 그리고 병기를 결정하기 위하여 전산화 단층촬영(CT)을 시행해요. 또한, 타 장기로의 전이 여부를 확인하기 위하여 흉부엑스선 촬영 및 방사선 동위원소 촬영 등을 진행할 수 있어요.

신장암은 어떻게 치료하나요?

1. 외과적 절제

신장암 치료에서 가장 중요한 것은 외과적인 절제예요. 병기와 무관하게 신장을 적출할 수 있는 경우에는 이를 적출하는 것이 가장 일반적인 치료법이에요. 폐나 뼈로 전이되었더라도 외과적으로 신장을 적출하기도 해요. 신장을 적출한 다음에 면역 요법을 실시하면 암의 진행을 억제할 수 있어요.

폐 전이의 개수가 작고 크기가 작을 때 전이 병소에 대한 외과 요법을 시행했을 경우 장기 생존했다는 보고가 있으며, 뼈나 뇌 전이 등에 대해서도 외과적 절제나 방사선 치료를 시행하는 경우가 있어요.

2. 신동맥 색전술

외과 요법 이외의 방법으로는 신동맥을 인공적으로 폐색시켜 암으로 혈액이 흐르지 않게 하는 방법(신동맥 색전술)이 있어요. 이 방법은 신장을 적출하는 것이 불가능한 경우나 큰 종양을 적출하기 전에 수술에 앞서 시행해요.

3. 면역 요법

암이 전이된 병소에 대해서는 일반적으로 자기의 면역력을 높이는 치료(면역 요법)를 시행해요. 그러나 전이된 병소의 숫자가 소수이며 종양의 크기와 수가 변하지 않는 경우에는 경과를 관찰한 이후나 면역 요법 이후에 수술로 전이 부위를 적출하기도 해요.

종양이 다발적으로 존재하는 경우에는 면역 요법을 위주로 치료하며, 주로 인터페론이나 인터루킨2라는 약을 사용해요. 일반적으로 항암제는 신세포암에 대하여 치료 효과가 거의 없다고 알려져 있어요.

신장암수술

신장암은 예방법은?

신장암의 예방을 위해서는 무엇보다도 금연이 중요하며, 동물성 지방은 적게 섭취하고, 과일과 채소는 많이 섭취하는 식이 조절과 함께 규칙적인 운동을 하는 일반적인 건강관리와 체중 조절이 도움 돼요. 또한, 이뇨제 등의 고혈압 치료제가 신세포암 발생의 위험도를 증가시킨다는 보고가 있지만, 고혈압 자체가 더 강력한 신세포암 발생의 위험인자이므로 적절한 혈압조절을 권장해요.

적절한 예방법을 실천하였다면, 다음은 조기 진단을 위한 노력해야 해요. 신장암은 증상이 늦게 나타나므로, 조기 진단을 위해서 건강검진으로 주기적인 복부 초음파 검사를 받고, 기존 신질환 같은 위험인자를 가진 경우에는 규칙적인 검사를 받는 것이 중요해요.

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관련 증상 알아보기

  • 서혜부로 이어지는 옆구리 통증
  • 복부를 만지면 혹이 느껴짐
  • 소변 내 혈액이 섞여 나옴

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